간경화의 이해: 원인, 증상 및 치료 2023

안녕하세요. 유익한 건강 정보를 전달하는 VisionaryReader 입니다. 이번에는 간경화에 대해 알아보겠습니다. 간경화는 간의 조직이 손상되어 간 기능이 저하되는 상태를 말합니다. 초기에는 증상이 나타나지 않지만, 진행되면서 비대상성 간경변증이라는 합병증 형태로 나타납니다. 이 글에서는 간경화의 원인, 증상, 진단, 치료, 경과/합병증, 그리고 주의사항에 대해 알아보겠습니다.

 

간경화-Cirrhosis
간경화-Cirrhosis

정의

간경화는 간 조직의 손상으로 인해 간 기능이 저하되는 상태를 말합니다. 처음에는 증상이 없을 수 있으며, 진행되면 비대상성 간경변증이라는 합병증 형태로 나타납니다. 간은 중요한 장기로서 식품 및 약물을 대사하고 해독하는 역할을 담당합니다. 간경화는 이러한 간 기능의 저하를 야기하여 다양한 증상을 초래할 수 있습니다.

원인

간경화의 가장 주요한 원인은 만성 B형 간염과 C형 간염입니다. 이러한 감염은 간 조직에 지속적인 염증을 유발하여 간세포의 손상과 염증 반응을 초래합니다. 간경화는 또한 금주와 같은 알코올 소비, 비만, 당뇨병, 지방간, 유전적 요인, 독성 물질의 장기적인 노출 등 여러 가지 다른 요인과 관련될 수도 있습니다.

증상

간경변증 초기에는 대부분 증상이 없습니다. 하지만 진행되면서 비대상성 간경변증이라고 알려진 합병증 형태로 다양한 증상이 나타날 수 있습니다. 이 비특이적인 증상에는 식욕 부진, 소화불량, 복부 불쾌감 등이 포함됩니다. 또한 복수가 차면 복부 팽만감과 하지 부종이 발생하며 심하면 숨이 차기도 할 수 있습니다. 간경변증은 또한 식도와 위 정맥류가 발생하여 출혈의 위험도 증가시킵니다. 말기 간부전 상태에 이르면 간성 뇌증(혼수)이 발생할 수 있으며, 거미상 혈관종, 손바닥의 홍반, 유방의 변화, 월경 불규칙 등 다른 합병증도 나타날 수 있습니다.

진단

간경화의 진단을 위해 다양한 검사가 사용됩니다. 임상 검사에서는 간 효소치 상승, 응고 검사 이상, 알부민 수치 감소, 빈혈 및 혈소판 감소증, 황달 지수 상승, BUN 및 Cr 상승 등이 확인될 수 있습니다. 복수 천자 검사와 초음파 검사는 복수의 존재와 간 및 담관의 이상을 확인하는 데 사용됩니다. CT 검사는 간 및 비장의 모양, 간경화 특징, 문맥 고혈압 등을 확인하는 데 유용하며, 상부위장관 내시경 검사는 간경변증의 합병증인 정맥류 형성 여부를 확인하는 데 도움을 줍니다.

치료

간경화의 치료는 원인 치료와 간섬유화를 역전시키는 치료로 구분됩니다. 간섬유화에 대한 치료는 아직 임상적으로 실용화되지 않았기 때문에, 주로 간경변증의 원인을 치료하는 데 초점이 맞추어집니다. 만성 B형 간염과 C형 간염과 같은 주요 원인에 대해서는 효과적인 약물 치료가 이미 개발되어 있으며, 초기에 적절한 치료를 받으면 간경화의 악화를 예방할 수 있습니다. 또한 금주는 간경화의 주요 원인이므로 주의해야 합니다.

경과/합병증

간경화는 여러 합병증을 일으킬 수 있습니다. 그 중 일부는 소화기 출혈, 복수, 황달, 간성 뇌증, 간신 증후군 등이 있습니다. 소화기 출혈은 주로 위-식도 정맥류에 의해 발생하지만, 다른 원인에 의해 발생할 수도 있습니다. 복수는 문맥 고혈압으로 인해 발생하며 신장의 염분 저류 등과 관련이 있습니다. 황달은 간 기능 저하로 인해 발생하며, 간성 뇌증은 간의 대사 기능 저하와 문맥 고혈압으로 인해 발생합니다. 간신 증후군은 간경변증으로 인해 신장 기능이 저하되는 상태를 말합니다.

주의사항

간은 식품과 약물을 대사하고 해독하는 중요한 장기입니다. 따라서 간경화 환자는 약물과 생약제에 대해 주의해야 합니다. 민간에서 ‘간에 좋다’고 알려진 생약제나 민간요법은 과학적으로 입증되지 않았으며, 오히려 독성 간염을 유발할 수 있습니다. 따라서 간경변증 환자는 음식 이외의 약물을 가능한 한 섭취하지 않도록 주의해야 합니다.

간 질환 이외의 다른 질병에 대해 약물을 사용해야 할 경우, 의사에게 간경변 환자임을 알려야 합니다. 불필요한 약물 사용은 피해야 하지만 필요한 경우 간에 영향을 최소화하는 약물을 단기간 동안 사용해야 합니다. 출혈을 유발할 수 있는 수술이나 치과 시술과 같은 시술을 받을 경우, 출혈성 경향이 있을 수 있으므로 주의해야 합니다. 또한 알코올을 섭취하지 말아야 합니다.

간경변증은 간암 발생 위험도가 높아질 수 있습니다. 따라서 정기적으로 간암 표지자 검사와 영상 검사를 받아야 합니다. 이를 통해 조기에 감지하여 적절한 조치를 취할 수 있습니다.

도움이 되셨길 바랍니다. 이상 VisionaryReader 였습니다.

 

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