갑상선기능저하증을 이해하고 효과적으로 대응하기 2023

갑상선기능저하증은 갑상선에서 충분한 양의 갑상선호르몬을 생성하지 못하여 발생하는 질환입니다. 이로 인해 온몸의 대사 기능이 저하되며 다양한 증상이 나타납니다. 주로 만성 자가면역성 갑상선염이 가장 흔한 원인이지만, 다른 원인으로도 발생할 수 있습니다. 이 글에서는 갑상선기능저하증의 원인, 증상, 치료 방법에 대해 알아보겠습니다.

갑상선기능저하증-Hypothyroidism
갑상선기능저하증-Hypothyroidism

원인

갑상선기능저하증은 주로 일차성 갑상선기능저하증과 이차성 갑상선기능저하증으로 나뉩니다.

일차성 갑상선기능저하증

일차성 갑상선기능저하증은 갑상선 자체의 이상으로 인해 발생합니다. 그 중에서도 대부분은 만성 자가면역성 갑상선염에 의해 발생합니다. 이 질환은 갑상선에 자가면역 반응이 일어나 자가항체가 생성되고, 이로 인해 갑상선 세포가 파괴되는 만성 염증 질환입니다. 다른 원인으로는 바이러스 감염에 의한 아급성 갑상선염이나 출산 후 갑상선염 등이 있습니다.

이차성 갑상선기능저하증

이차성 갑상선기능저하증은 뇌하수체의 이상으로 인해 발생합니다. 이차성 갑상선기능저하증은 뇌하수체 종양이나 뇌하수체 수술, 방사선 치료 등으로 인해 뇌하수체의 기능이 손상되어 갑상선자극호르몬(TSH)이 충분히 분비되지 않는 상태를 말합니다. 이 경우 다른 뇌하수체 기능 부전의 증상과 함께 나타날 수 있습니다.

 

증상

갑상선기능저하증은 온몸의 대사 기능이 저하되므로 다양한 증상이 나타납니다. 주요 증상으로는 다음과 같습니다.

  • 피로감, 기운이 없음
  • 쉽게 피곤하고 힘들어함
  • 추위를 많이 탐
  • 체중 증가
  • 손톱이 부서지거나 무너짐
  • 소화불량, 변비
  • 기억력 저하, 집중력 감소
  • 우울감, 불안감

갑상선기능저하증은 초기에는 뚜렷한 증상이 없고 서서히 진행되는 경향이 있어 자각하기 어렵습니다. 따라서, 위 증상이 있거나 과거에 갑상선 수술이나 방사성 요오드 치료를 받은 적이 있는 경우 의심해보고 갑상선 기능 검사를 받는 것이 좋습니다.

 

치료

갑상선기능저하증이 있는 경우 갑상선호르몬을 보충하는 치료가 필요합니다. 갑상선호르몬은 약을 통해 부족한 양을 보충하여 온몸의 대사 기능을 정상으로 유지합니다. 갑상선기능저하증의 원인에 따라 치료 방법이 달라질 수 있습니다.

  • 일차성 갑상선기능저하증: 주로 만성 자가면역성 갑상선염에 의한 경우, 갑상선호르몬제를 복용합니다. 이 약은 평생 동안 복용해야 하며, 주기적으로 갑상선 기능 검사를 받아 적절한 용량을 조절해야 합니다.
  • 이차성 갑상선기능저하증: 이차성 갑상선기능저하증의 경우는 뇌하수체의 이상이 원인이므로 원인에 따라 치료 방법이 달라집니다. 뇌하수체 종양이나 손상에 의한 경우에는 해당 원인을 치료해야 합니다.

임신 중인 여성의 경우, 갑상선기능저하증이 있다면 갑상선호르몬을 보충하는 것이 중요합니다. 갑상선호르몬은 태아의 뇌 발육에 중요한 역할을 하기 때문입니다. 따라서 임신 전에 갑상선 기능 검사를 받고, 임신이 확인되면 갑상선호르몬제의 용량을 조절해야 합니다.

 

환자들이 자주하는 질문

  • 갑상선기능저하증에 좋은 음식은?

    요오드는 갑상선 기능에 중요하지만 갑상선 기능 저하증 환자가 특히 해초 보충제를 통해 과도하게 섭취하는 것이 항상 유익한 것은 아닙니다. 너무 많은 요오드가 갑상선 기능 저하증을 악화시킬 수 있기 때문입니다. 그러나 브로콜리, 양배추와 같은 요오드가 풍부한 채소는 갑상선 기능에 큰 영향을 미치지 않으므로 자유롭게 섭취할 수 있습니다.

  • 갑상선기능저하증 진단을 받으면 평생 약을 먹어야 하나요?

    반드시 그런 것은 아닙니다. 갑상선기능저하증이 외과적 제거, 방사성 요오드 요법 또는 갑상선의 방사선 요법으로 인한 경우 평생 약물 치료가 필요합니다. 그러나 상태가 일시적인 경우(아급성 갑상선염 또는 약물 유발성 갑상선 기능 저하증 등) 잠시 후 약물을 중단할 수 있습니다. 만성 갑상선염을 앓고 있는 일부 환자는 갑상선 기능이 정상으로 회복되어 약물을 중단할 수 있습니다.

  • 갑상선호르몬제를 복용하는 동안 임신이 가능한가요?

    예, 갑상선 호르몬은 임신 중에 사용해도 안전합니다. 사실 임신 중에는 신체에 더 많은 갑상선 호르몬이 필요하므로 약물을 계속 복용하는 것이 중요합니다. 임신을 계획할 때는 의사와 상담하고 갑상선 기능을 확인하는 것이 좋습니다.

  • 얼마나 자주 검사를 받아야 합니까?

    갑상선 호르몬제를 복용 중이라면 최소 6개월에서 1년에 한 번씩 갑상선 기능 검사를 받는 것이 좋습니다. 이것은 약물 복용량이 정확하고 갑상선 기능 항진증과 같은 합병증을 피하기 위한 것입니다.

  • 피곤하고 살이 쪘는데 이런 증상이 갑상선 기능 저하증 때문인가요?

    최근 갑상선 기능 검사가 정상이면 피로와 체중 증가가 갑상선 기능 저하증으로 인한 것 같지 않습니다. 갑상선기능저하증은 붓기로 인해 약간의 체중 증가(약 2-3kg)를 유발할 수 있지만, 약물을 시작하면 감소해야 합니다. 여전히 체중이 증가하고 있다면 갑상선 상태가 아니라 식욕과 음식 섭취가 증가했기 때문일 수 있습니다.

결론

갑상선기능저하증은 갑상선의 기능이 저하되어 발생하는 질환으로, 온몸의 대사 기능에 영향을 줍니다. 정확한 원인에 따라 적절한 치료 방법이 달라집니다. 따라서 의사의 지시에 따라 치료를 받고, 주기적으로 갑상선 기능 검사를 받아야 합니다. 임신 중에는 특히 갑상선 기능을 유지하고 있어야 하며, 임신 전에는 갑상선 기능 검사를 받아야 합니다.

갑상선기능저하증은 조기에 발견하고 적절한 치료를 받으면 건강을 유지할 수 있습니다. 따라서 증상이 있거나 의심되는 경우, 의료 전문가와 상담하여 적절한 조치를 취하는 것이 중요합니다.

 

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갑상선 기능 항진증

갑상선 기능 항진증은 목에 위치한 갑상선이 과도한 호르몬을 생성하여 신체의 대사율을 증가시키는 상태입니다. 증상으로는 심박수 증가, 심계항진, 숨가쁨, 과도한 발한, 신경질 및 눈 문제가 포함될 수 있습니다. 가장 흔한 유형은 자가면역 질환인 그레이브스병입니다. 치료 옵션에는 일반적으로 호르몬 생성을 억제하는 약물 또는 갑상선 일부를 제거하는 수술이 포함됩니다.