결핵의 이해: 원인, 증상 및 치료 2023

안녕하세요. 유익한 건강 정보를 전달하는 VisionaryReader입니다. 이번에는 결핵에 대해 알아보겠습니다. 결핵은 결핵균이 침입하여 발생하는 병으로, 호흡기 분비물을 통해 전염됩니다. 결핵은 폐, 신장, 신경, 뼈 등 우리 몸의 다양한 조직과 장기에서 발병할 수 있습니다. 이 중에서도 ‘폐결핵’이 가장 흔하며, 일반적으로 ‘결핵’이라고 말할 때는 폐결핵을 지칭하는 경우가 많습니다.

Tuberculosis-결핵
Tuberculosis-결핵

정의

결핵은 결핵균이 침입하여 발생하는 병으로, 전염성 질환입니다. 환자와 접촉하는 가족 중에서 발생하는 경우가 많습니다. 결핵균이 침입한 후 체내의 저항력이 약해지면 발병할 확률이 높아집니다.

원인

결핵균은 주로 사람에서 사람으로, 공기를 통하여 전파됩니다. 전염성이 있는 결핵 환자가 기침이나 재채기를 할 때 결핵균이 포함된 미세한 분비물 방울이 공기 중에 떠다니며 호흡 과정에서 폐 속으로 들어가 증식하여 감염이 진행됩니다.

증상

결핵균은 천천히 증식하면서 우리 몸의 영양분을 소모하고 조직과 장기를 파괴합니다. 이로 인해 결핵을 앓고 있는 환자는 기운이 없고 입맛이 없어지며 체중이 감소하는 증상이 나타날 수 있습니다. 또한 무력감이나 쉽게 피로를 느끼고 기운이 없거나 식욕이 떨어지는 것도 일반적인 증상입니다. 체중 감소, 미열, 잠을 자면서 식은땀을 흘릴 수도 있습니다.

결핵은 침범된 장기에 따라 다양한 증상을 보입니다. 예를 들어 신장 결핵이면 혈뇨와 배뇨 곤란, 빈뇨 등 방광염의 증상이 나타나며, 척추 결핵이면 허리 통증이 발생할 수 있습니다. 결핵성 뇌막염이면 두통과 구토 등의 증상이 나타날 수 있습니다.

진단

결핵은 흉부 엑스선 검사, 객담 도말 검사, 객담 배양 검사 등을 통해 객담에서 결핵균을 검출하여 진단됩니다. 일반적으로 아침 첫 가래에서 결핵균이 많이 모이기 때문에 아침에 일어나자마자 깊은 기침을 하여 폐 속 깊숙히 있는 가래를 모으는 것이 좋습니다. 보통 3일 동안 매일 아침 객담을 모아 검사를 진행합니다.

최근에는 기존의 검사법보다 예민한 진단 방법이 개발되었는데, 결핵 유전자를 활용하는 방법입니다. 또한 혈액의 백혈구를 자극하여 인터페론 감마를 측정하는 방법도 있지만, 이는 결핵에 노출되었음을 의미할 뿐이며 활동성 결핵임을 알려주지는 않습니다.

치료

결핵의 치료 방법에는 약물 치료와 외과적 치료가 있습니다. 약물 치료는 항결핵제를 사용하며, 여러 가지 약제를 동시에 사용하는 병합 화학요법을 채택하여 개별 약제에 대한 내성이 생기는 것을 방지합니다.

결핵이 완치되기 위해서는 약제의 적절한 처방, 규칙적인 복용, 충분한 용량 복용, 일정 기간 동안의 투약이 필요합니다. 이 네 가지 원칙을 지키지 않으면 치료에 실패할 가능성이 커집니다.

현재 사용되는 항결핵제는 약 9~10종 정도가 있으며, 효과가 좋고 부작용이 적은 약제를 우선적으로 사용하며 이를 ‘1차 약’이라고 합니다. 효능은 떨어지지만 부작용이 더 심한 경우에는 ‘2차 약’으로 사용합니다.

화학 요법에서는 부작용과 약제 내성균의 출현이 문제가 됩니다. 대표적인 부작용으로는 간독성, 백혈구 감소증 등이 있을 수 있습니다. 이러한 부작용이 나타날 경우 약을 중단하지 말고 의사와 상의하여 다른 약으로 변경해야 합니다.

외과적 치료는 필요한 경우에 시행되며, 약물 치료로도 치유되지 않는 경우나 약물에 내성이 있는 비전형적인 결핵균으로 인한 폐 질환, 종양성 병변으로 암과의 감별이 어려울 경우 수술을 고려할 수 있습니다.

치료 과정에서는 6개월에서 9개월간의 표준 치료를 마친 후 객담 도말 검사를 시행하여 결핵균이 검출되지 않고, 이전에도 한 번 이상의 검사에서 결핵균이 검출되지 않으면 완치 판정을 받고 결핵 치료를 종료합니다.

경과/합병증

약물 치료 중에는 위장관 장애나 간에 대한 부작용이 발생할 수 있습니다. 또한 약물에 따라 부작용이 다를 수 있습니다. 예를 들어, 에탐부톨은 눈에 부작용을 미칠 수 있으므로 안과적 질병이 있을 경우 치료 전에 반드시 안과 진찰을 받아야 합니다. 또한 약물 복용 중 시력 감소, 시야의 변화, 피부 발진 등의 증상이 나타날 경우 즉시 의사와 상의해야 합니다.

치료에 사용되는 약물들은 각자의 부작용을 가질 수 있습니다. 이에 대한 자세한 정보는 의사와 상담하여야 합니다. 일반적으로 피라지나마이드는 관절 통증을 유발할 수 있고, 리팜핀은 분비물의 색 변화를 일으킬 수 있습니다. 이외에도 부작용이 발생할 수 있는 약물들이 있으므로 의사의 지시를 잘 따르고 부작용이 발생하면 의사와 상담해야 합니다.

주의사항

결핵 치료가 실패하는 가장 큰 원인은 약물 복용을 조기에 중단하거나 불규칙하게 복용하는 것입니다. 따라서 약물 복용은 의사의 지시에 철저히 따라야 합니다. 약물 복용 중 문제가 발생하면 병원을 방문하여 의사와 상의해야 합니다. 환자 스스로 약물 복용을 중지하거나 변경하는 것은 결핵균의 내성을 증가시킬 수 있으므로 좋지 않은 영향을 미칠 수 있습니다.

환자는 복용 중인 약물의 이름을 알고 있어야 합니다. 처음 결핵 약물을 복용하는 경우 대부분 아이나, 리팜핀, 에탐부톨, 피라지나마이드를 복용하며, 하루에 한 번 아침 식사 전에 복용하는 것이 원칙입니다.

도움이 되셨길 바랍니다. 이상 VisionaryReader 였습니다.

 

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