공황장애의 정의, 역사, 원인, 증상, 진단, 치료 및 합병증: 올바른 식사와 체육 활동으로 예방하는 법 2023

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이번에는 공황장애에 대해 알아보겠습니다.

2023년 최신 정보로 갱신된 ‘공황장애의 정의, 역사, 원인, 증상, 진단, 치료 및 합병증’을 탐구합니다. 공황장애에 대한 심도 있는 이해를 원하는 분, 이 조건의 원인과 증상을 체감하는 분, 그리고 그것을 효과적으로 관리하고 예방하는 방법을 찾는 분에게 이 글은 꼭 필요한 자료입니다. 특히, 올바른 식사와 체육 활동등 을 통해 공황장애의 발생 위험을 줄일 수 있습니다. 이 글을 통해 자신이나 주변인의 공황장애를 더 나은 방식으로 이해하고 대처하는 데 도움을 받을 수 있습니다.

공황장애-Panic disorder
공황장애-Panic disorder

공황장애의 정의

공황장애는 우리가 예상치 못하게 찾아오는 강렬한 불안과 그에 따른 신체의 반응을 중심으로 하는 질병입니다. 이렇게 갑작스레 나타나는 증상은 비교적 짧게 지속되지만, 그 짧은 시간 동안 환자들에게는 정말 길게 느껴질 정도로 불편하고 무서운 경험이 됩니다. 그래서 증상이 다시 나타날까봐 항상 마음속에 걱정을 안고 살게 됩니다.

이 중 일부 환자들은 광장공포증이라는 다른 불안감을 동반하기도 하는데, 혼자 외출하는 것이 힘들어지게 되죠. 특히나 대중교통을 이용하거나 작은 공간에 있을 때, 자신이 공황발작을 겪게 되면 주변 사람들이 도와줄 수 없을 것 같다는 생각에 그러한 장소나 상황을 피하려고 합니다.

광장공포증이 동반되지 않아도 공황장애 자체로도 충분히 힘든데, 이 경우 진단을 받기가 쉽지 않습니다. 따라서 이럴 때는 전문가의 도움을 받는 것이 가장 좋습니다. 그들의 전문적인 지식과 경험으로 적절한 진단과 치료를 받을 수 있게 됩니다.

공황장애는 불안장애의 한 분류로, 특별한 이유 없이 갑자기 두려움이나 불안감을 느끼게 되는 것이 주요 증상입니다. 이 때, 심장 박동이 빨라지거나 몸이 떨릴 수도 있어요. 특히 스트레스를 많이 받는 일을 하는 사람들, 예를 들면 정치인들에게 이런 증상이 나타나기도 합니다.

공황장애의 정확한 원인은 아직 명확히 밝혀지지 않았지만, 흡연이나 약물 복용, 그리고 아동 시절의 부적절한 경험과 같은 다양한 요인이 관련이 있다고 생각됩니다. 여러 연구에서는 많은 환자들이 공황장애 발병 전에 범불안장애를 경험했다는 사실을 밝혀냈고, 스트레스 상황, 예를 들면 인간관계의 문제나 경제적 어려움 때문에 갑작스럽게 첫 공황발작이 나타나기도 합니다.

치료는 대화를 통한 상담과 약물 치료가 함께 진행되곤 합니다. 주로 벤조디아제핀과 같은 약물들이 환자들에게 도움을 주기 위해 처방됩니다.

 

역사

1832년, J.A.Hope라는 영국의 심장 전문의는 심장학 교과서에서 신경성 심계항진이라는 특별한 증상을 보이는 환자들의 사례를 세세하게 기술했습니다.

이후 시간이 흘러 남북전쟁이 일어나던 시절, 미국 병사들 중에서도 이와 유사한 공황 증상을 호소하는 사람들이 늘어났습니다. 그럼에도 불구하고, 당시의 의료계는 이러한 증상을 별개의 질병으로 인식하지 않았습니다.

대신, 이들 병사의 증상을 예민한 자율신경계의 반응으로 해석하였고 ‘예민한 심장’이라는 명칭을 붙였습니다. 이 이름은 이후 다른 전쟁에 참여한 병사들 사이에서도 계속 사용되었고, ‘군인의 심장’이나 ‘노고증후군’이라는 표현으로도 널리 알려졌습니다.

공황장애라는 진단의 의미는 계속해서 변화해왔고, 그 중요성을 깨달은 미국 정신의학회는 1952년에 ‘정신장애 진단 및 통계 편람(DSM-I)’을 발표, 공황장애를 불안장애의 하나로 정의하게 되었습니다. 이러한 과정을 통해 공황장애는 오늘날 우리에게 잘 알려진 정신적 질환으로 자리매김하게 되었습니다.

 

원인

공황장애의 발생 원인에 대한 이해는 많은 사람들에게 아직도 모호한 부분이 있습니다.

많은 사람들이 공황장애를 마주할 때, ‘나는 정신적으로 약한 사람이 아닌데 왜 이런 증상이 나타나는 것일까?’라는 의문을 가집니다. 실제로, 신체적인 문제점을 찾을 수 없을 때, 이를 신경성 증상으로만 규정하려는 경향이 있기도 합니다.

그러나 최근의 연구들은 공황장애의 복잡한 원인 중 신경과학적인 요인이 큰 영향을 미친다고 지적하고 있습니다. 물론, 우리의 유전적 배경이나 경험한 사회적 환경 역시 중요한 역할을 합니다.

우리의 뇌에는 불안을 느끼게 하는 다양한 기능을 하는 부위들이 있습니다. 이 부위들은 우리가 위험한 상황에서 빠르게 반응하도록 도와주는 중요한 역할을 합니다. 그리고, 이러한 뇌의 반응은 우리의 유전자나 가족력에도 영향을 받을 수 있습니다.

심리학자들은 우리의 어린 시절의 경험이나, 깊게 억압된 감정이 공황장애의 한 원인이 될 수 있다고 설명하기도 합니다. 또한, 우리가 과거에 경험한 특정 상황이나 활동이 현재의 공황발작을 유발하는 트리거가 될 수 있다는 인지행동주의의 관점도 있습니다.

그리고, 공황장애를 겪는 사람들은 자신의 몸의 작은 변화에도 민감하게 반응하곤 합니다. 이런 민감한 반응은 때로 그들에게 큰 불안감을 주기도 합니다.

이렇게 다양한 원인과 함께, 공황장애를 겪는 많은 사람들이 그들만의 고유한 증상과 이야기를 가지고 있습니다. 이를 이해하고, 그들의 감정과 경험에 공감하는 것은 그들에게 큰 도움이 될 것입니다.

 

증상

A씨의 이야기: 공황발작과 그 후의 여정

출근하는 평범한 날, 33세의 A씨는 갑작스런 가슴의 떨림과 숨쉬기의 어려움, 그리고 체력의 소모를 느꼈습니다. 상황이 심각해 보여 즉시 차를 정차시키고 응급전화를 걸었지만, 병원에 도착했을 때 증상은 이미 사라져 있었습니다. 이후의 검사에서도 별다른 문제를 찾아낼 수 없었습니다.

불행히도 이런 경험이 한 번만 있던 것이 아니었습니다. 반복되는 이런 상황 때문에 A씨는 운전을 하는 것이 두려워졌습니다. 그는 해답을 찾기 위해 여러 병원을 찾아다녔으나, 항상 뚜렷한 진단은 받지 못했습니다.

A씨의 이야기와 비슷한 경험을 한 적이 있는지 아래의 증상들을 통해 확인해 보세요.

˚ 호흡이 빠르고 어렵게 느껴질 때
˚ 세상이 미묘하게 느껴질 때
˚ 심장이 두근거리는 것 같을 때
˚ 몸 전체가 떨릴 때
˚ 땀이 줄줄 흐를 때
˚ 목이 졸릴 때
˚ 속이 메스꺼울 때
˚ 현실에서 멀어진 것 같은 느낌일 때
˚ 손발이 저리거나 마비될 때
˚ 체온의 변화를 느낄 때
˚ 가슴이 불편하거나 아플 때
˚ 죽을 것 같은 두려움이 들 때
˚ 자신을 제대로 통제할 수 없을 것 같을 때

위의 증상 중 4개 이상을 느끼며 그것이 10분 안에 극도로 악화된다면, 그것은 공황발작일 수 있습니다.

공황발작은 대개 10분 정도 지속되며, 그 후에는 자연스럽게 사라집니다. 그러나 모든 환자가 매일 같은 증상을 겪는 것은 아닙니다. 어떤 사람들은 1년에 몇 번 겪을 수 있고, 어떤 사람들은 하루에도 여러 번 겪을 수 있습니다.

발작이 없는 시간 동안에도 그 증상이 다시 올까봐 불안해하는 경우가 많습니다. A씨 역시 이런 불안 때문에 일상생활에서도 여러 어려움을 겪고 있습니다.

 

진단

환자가 공황 장애를 겪고 있는지 알아보기 위해, 정신건강 전문의는 그 분의 과거 이야기와 현재의 정신 상태를 자세히 듣습니다. 때로는 그 분이 겪고 있는 문제가 공황 장애뿐만 아니라 다른 정신적 이슈와도 관련이 있을 수 있기 때문에, 그런 가능성도 함께 파악하는 것이 중요합니다.

또한, 공황 장애의 원인이 될 수 있는 몸의 건강 문제를 찾아보기 위해 여러 가지 검사를 할 수도 있습니다. 예를 들면, 공황 발작과 비슷한 증상을 보이는 여러 병들이 있어요. 관상 동맥 병증이나 갑상선 문제, 심지어는 특별한 종류의 종양인 갈색종까지도 공황과 비슷한 증상을 일으킬 수 있습니다. 이런 가능성을 제외하기 위해, 전문의는 특별한 검사를 진행하기도 합니다.

그리고 머릿속의 문제, 우리 몸의 혈액 상태, 심장의 상태 등을 확인하기 위한 다양한 검사도 진행되곤 해요. 이런 모든 과정을 통해 환자가 정확한 도움을 받을 수 있도록 노력하는 것이죠.

 

공황장애 테스트

공황장애의 정확한 진단은 전문가의 상담이 필수적이지만, 간략한 자가 진단을 통해 확인해볼 수 있습니다. 주요한 자가진단 방법은 아래와 같습니다.

공황장애 자가진단 체크리스트:

호흡이 어렵게 느껴지거나 숨쉬기가 힘듭니다.
심장이 강하게 뛰는 느낌을 받습니다.
강렬한 공포에 휩싸이는 느낌이 듭니다.
정신적으로 불안정해질 것 같은 두려움을 느낍니다.
몸 전체에 힘이 없거나 감각이 무디는 것 같습니다.
열감이 올라오거나 얼굴이 뜨거워집니다.
만약 이 중 4개 이상의 항목에 해당하며, 15분 안에 증상이 사라진다면, 공황장애 가능성을 검토해야 합니다.

 

치료

공황 장애에 대한 치료는 크게 약물 치료와 인지-행동 요법 두 가지로 나뉩니다.

① 약물 치료

먼저, 공황 장애에 효과적인 약물 치료로 항우울제와 항불안제가 있습니다. 항우울제는 장기적인 효과가 있어 공황 발작을 예방하는 데 큰 도움을 줍니다. 또한, 중독의 위험이 없어서 안심하고 복용할 수 있습니다. 항불안제는 빠르게 작용하여 공황 증상을 직접 완화시켜주는 장점이 있지만, 단기적인 효과를 주는 경향이 있어, 전문가의 지도 아래 주의 깊게 복용해야 합니다. 한번 치료를 시작하면, 재발을 방지하기 위해 8~12개월 정도 지속적인 약물 치료가 필요하며, 이 기간 동안 약을 꾸준히 복용하면 재발 확률이 크게 줄어듭니다.

② 인지-행동 요법

공황 발작을 한 번이라도 겪은 사람들은 종종 그런 경험이 다시 올 것이라는 불안감에 휩싸이곤 합니다. 그러다 보면 사소한 일에도 과도하게 반응하거나 피하려는 경향이 생기며, 이로 인해 일상생활이 점점 어려워집니다. 인지-행동 요법은 이런 불안한 마음을 함께 나누며 잘못된 생각과 행동의 패턴을 찾아내고 교정하는 치료 방식입니다. 그룹 활동으로 진행되기도 하며, 이완 기술이나 호흡법 등의 기술을 통해 스스로를 안정시키는 방법도 배울 수 있습니다. 이 요법은 약물 치료와 병행하여 진행하면 더욱 효과가 좋습니다.

예방

공황장애를 피하기 위한 몇 가지 방법을 소개합니다.

올바른 식사 습관

식사는 몸의 건강을 유지하는 핵심이므로 올바른 식사 습관을 유지하는 것이 중요합니다.

지속적인 체육 활동

정기적인 체육 활동을 통해 스트레스를 줄일 수 있습니다.

적절한 휴식

휴식은 스트레스를 감소시키며, 마음과 몸을 안정시키는 데 중요합니다.

유익한 상담

상담은 문제의 해결책을 찾거나 새로운 시각을 갖게 도와주므로 유익합니다.

계획적인 일상 관리

좋은 계획과 그것을 실천하는 능력은 작은 성취감과 인내심을 함양하는 데 도움을 줍니다.

 

 

경과/합병증

공황장애의 발생은 생물학적 요인, 스트레스, 개인의 생애 경험, 특히 어린 시절의 경험, 그리고 인격의 발전과 관련이 있다고 생각됩니다. 이러한 요소 외에도 유전 및 인지적 요인도 질환에 영향을 줄 수 있습니다.

공황장애는 예상치 못한 공황 발작이 지속적으로 일어나며, 증상 사이의 휴식 시간 동안에도 다시 증상이 나타날 거란 두려움 때문에 일상생활에 문제가 발생하는 상황을 지칭합니다. 공황 발작은 특별한 위험이 없음에도 불구하고 불안과 두려움을 동반한 다양한 신체적 증상이 나타나는 상태를 말합니다.

제대로 진단하고 적절한 치료를 받으면, 공황장애의 증상은 대체로 잘 관리됩니다. 그러므로 이 질환에 대한 올바른 지식이 중요합니다.

 

공황장애와 관련된 주요 합병증

 

우울

무기력, 기쁨의 감소, 에너지 손실 등이 나타날 수 있습니다.

사회적 불안

다른 사람들 앞에서 불안감과 두려움을 느낄 수 있으며, 부정적 자아 평가와 연관될 수 있습니다.

신체 문제

공황 발작은 다양한 신체 증상을 초래할 수 있으며, 장기적인 스트레스와 불규칙한 생활은 심장 질환, 소화 문제 등의 건강 위험을 높일 수 있습니다.

강박 증상

지속적인 반복적인 생각과 행동이 발생하며, 공황장애와 연결될 수 있습니다.

사회적 회피

타인과의 교류를 피하거나 그것을 두려워하며, 공황장애와 함께 발현될 수 있습니다.

약물과 알코올 오용

공황장애의 증상을 스스로 치료하려고 과도하게 약물이나 알코올을 섭취하는 경우가 있으며, 그 결과 중독이나 의존 문제가 발생할 수 있습니다.

 

환자들이 자주 하는 질문

환자들이 공황장애에 관해 자주 궁금해하는 질문들을 간략하게 소개하겠습니다.

제가 가끔 심한 불안을 느낄 때가 있는데, 저는 공황장애를 앓고 있는 걸까요?

공황 증상이 갑작스럽게 찾아오거나, 한 번의 공황발작 이후로 지속적으로 불안해지고, 그로 인해 일상생활에 어려움을 느낀다면 공황장애의 가능성을 고려해볼 수 있습니다.

정신과에서의 치료는 얼마나 드는 건가요?

처음 내원할 때의 진료비는 대체로 1만원 정도입니다. 그런데 약물 처방이나 다른 검사가 필요하다면 별도의 비용이 발생하니, 병원마다 상이하므로 정확한 금액은 직접 문의하는 것이 좋습니다.

 

 

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