급성 심근경색증 이해하기: 원인, 증상, 치료 2023

급성 심근경색증은 심장 근육을 먹여 살리는 관상동맥이 갑작스럽게 완전히 막혀서 심장 근육이 죽어가는 질환입니다. 이러한 질환은 혈전이 심장에 혈액을 공급하는 관상동맥을 막아서 발생합니다. 급성 심근경색증은 심장 질환 중에서 가장 위험한 것으로 알려져 있으며, 발생하면 심각한 합병증을 유발할 수 있습니다.

급성 심근경색증-Acute myocardial infarction
급성 심근경색증-Acute myocardial infarction

정의

급성 심근경색증은 심장 근육을 먹여 살리는 관상동맥이 갑작스럽게 완전히 막혀서 심장 근육이 죽어가는 질환입니다. ‘혈전’이라는 피떡이 심장에 혈액을 공급하는 관상동맥을 갑자기 막아서 심장 근육으로 혈액이 공급되지 않아 발생합니다. 협심증과는 다른 질환입니다.

원인

급성 심근경색증의 원인은 관상동맥의 벽에 콜레스테롤이 쌓이면서 생기는 동맥경화반의 파열과 관련되어 있습니다. 동맥경화반이 파열되면 콜레스테롤이 혈관 내로 노출되고, 혈액이 이곳에 뭉쳐서 관상동맥이 완전히 막히게 됩니다. 동맥경화반이 파열되는 원인은 정확하게 밝혀지지 않았으나, 불안정한 동맥경화반의 형성과 혈액 순환이나 혈압 등의 혈역학적 원인에 의해 발생하는 것으로 알려져 있습니다.

증상

급성 심근경색증 환자의 50% 이상은 평소에 아무런 증상이 없습니다. 따라서 예방이나 건강검진을 하더라도 발견하지 못하는 경우가 많습니다. 심근경색증이 발생할 경우 가슴 통증이 가장 흔한 증상으로 나타납니다. 이때 발생하는 통증은 예전에 경험해보지 못했던 것으로, ‘가슴이 찢어지듯’, ‘벌어지는 듯’, ‘숨이 멎을 것 같은’ 통증이 나타납니다. 이러한 고통은 30분 이상 지속되며, 환자들은 죽음의 공포를 경험할 수 있습니다.

진단

심근경색증을 의심하는 경우 심전도 검사와 혈액 검사를 시행하여 응급실에서 진단할 수 있습니다. 그러나 심근경색증의 증상은 전형적이지 않을 수 있으므로, 추가적인 검사가 필요할 수 있습니다. 따라서 진단에는 몇 시간이 걸릴 수 있습니다.

치료

심근경색증으로 진단된 경우 치료는 가장 빠른 시간 안에 막혀 있는 관상동맥을 다시 열어주는 것이 핵심입니다. 막힌 관상동맥을 뚫어주는 가장 확실한 방법은 ‘관상동맥 확장 성형술’입니다. 최근에는 급성 심근경색증 환자가 2~3시간 내에 이러한 시술을 받을 수 있는 병원으로 후송되면 약물치료보다 더 좋은 결과를 얻을 수 있다는 연구 결과도 있습니다. 관상동맥 확장 성형술이 불가능한 경우 약물치료를 제한적으로 사용할 수 있습니다.

경과/합병증

급성 심근경색증으로 인해 막힌 관상동맥을 다시 열어준 후에도 재발을 예방하기 위해 치료가 필요합니다. 혈전의 형성을 억제하기 위해 항혈소판제를 사용하고, 심장 근육의 회복에 도움이 되는 약제를 병행하여 사용합니다. 또한 동맥경화증의 위험 인자인 당뇨, 고혈압, 고지질 혈증, 가족력 등을 적절히 관리하는 것도 중요합니다.

주의사항

급성 심근경색증을 예방하기 위해 동맥경화증의 위험 인자인 당뇨, 고혈압, 고지질 혈증, 가족력, 비만 등을 적절히 관리하고 정기적인 전문의 상담을 받는 것이 가장 좋은 방법입니다. 또한 급성 심근경색증은 예고 없이 발생할 수 있으므로 조기 진단과적절한 치료가 중요합니다. 급성 심근경색증 환자의 약 50%는 이전에 아무런 증상이 없던 건강한 환자들이며, 나머지 50%는 협심증 증상이 있던 환자들입니다. 어떤 환자는 건강 검진에서 이상이 없다는 판정을 받았음에도 급성 심근경색증으로 응급실로 내원하는 경우도 있습니다.

급성 심근경색증이 예고 없이 발생하는 이유는 혈관 내경이 심하게 좁아져 있지 않은 부위에서 발생하기 때문입니다. 따라서 현재로서는 발병 위험 부위를 예측하는 것이 어렵습니다.

급성 심근경색증은 위험 인자를 가진 사람들에게는 예방 치료가 필요합니다. 흡연, 당뇨병, 고지질 혈증, 비만, 가족력 등이 위험 인자에 해당됩니다. 급성 심근경색증으로 진단을 받은 환자들은 재발 위험이 높으므로 철저한 예방 치료를 받아야 합니다.

 

관련영상

급성 심근경색증, 심근경색증

돌연사 원인 80% ‘급성 심근경색’ 골든타임 위해 알아야할 증상 5가지

급성 심근경색 또는 심장마비는 급사의 80%를 담당합니다. 심장 근육에 혈액을 공급하는 관상동맥이 막혀 심장 근육의 조직과 세포가 사멸할 때 발생한다.

심근경색의 위험인자는 서구화된 식습관, 흡연, 운동부족, 과음 등의 건강하지 못한 생활습관, 대사증후군(고지혈증, 당뇨병, 복부비만), 고혈압, 동맥경화증 등이 있다.

즉각적인 치료가 필요한 급성 심근경색의 5가지 증상은 다음과 같습니다.

  1. 쥐어짜는 듯한 참을 수 없는 흉통: 20분 이상 지속되는 심한 통증으로 가슴 전체를 쥐어짜는 듯한 통증이라고 할 수 있습니다. 조임이나 불쾌한 압력으로 느껴질 수도 있습니다.
  2. 가슴에서 등, 팔, 턱으로 퍼지는 통증 : 이 통증은 정형외과적인 문제로 오인될 수 있지만, 고령자, 당뇨병 환자, 여성의 경우에는 심근경색증의 증상으로도 생각해야 합니다.
  3. 가슴 답답함 또는 숨가쁨: 왼쪽 가슴이나 윗배가 답답하고 갑작스러운 호흡 곤란을 동반할 수 있습니다.
  4. 흉통이나 구토가 없는 메스꺼움: 급성 심근경색의 약 25%는 특히 여성에서 메스꺼움과 구토가 유일한 증상으로 나타납니다. 이러한 증상은 종종 소화 불량이나 위산 역류로 오인됩니다.
  5. 식은땀과 파랗게 질린 얼굴: 흉통을 동반할 때 식은땀과 파랗게 질린 얼굴은 급성 심근경색의 가능성이 높다는 것을 의미한다.

흡연자나 고지혈증, 고혈압, 당뇨병 등의 위험요인이 있는 사람은 예방을 위해 정기적인 심장검진을 받는 것이 중요합니다.