백내장의 원인 60세 이상 70%가 겪는 고질병 백내장, 무엇을 알아야 할까?

안녕하세요! 오늘은 백내장에 대해 알아보도록 하겠습니다. 백내장은 안과 질환으로, 안개가 낀 것처럼 시야가 흐려지는 증상을 보입니다. 백내장은 나이가 들거나 외상을 입거나 다른 질환에 의해 발생할 수 있습니다. 이 글에서는 백내장의 정의, 원인, 증상, 진단, 치료 방법, 그리고 경과와 합병증에 대해 알아보겠습니다.

백내장-Cataracts
백내장-Cataracts

정의

백내장은 안과 질환으로, 안경알과 같은 투명한 수정체가 흐려져 시야가 흐릿해지는 증상을 보입니다. 이 수정체는 사물을 보는 데 초점을 맞추는 역할을 합니다. 백내장은 일반적으로 나이가 들면서 발생하며, 60세 이상인 인구의 70%가, 70세 이상이 되면 90%가 백내장 증상을 경험한다고 합니다.

백내장 원인

백내장은 주로 나이가 들면서 자연적으로 발생하는 노인성 백내장과 유전적인 요인이나 풍진 등의 감염으로 인한 선천성 백내장으로 분류됩니다. 또한 외상, 당뇨병, 포도막염, 피부 질환, 자외선 과다 노출, 약물의 과용, 비타민 E 결핍증, 과음 및 흡연 등이 백내장의 원인으로 작용할 수 있습니다.

증상

백내장 환자는 안경이나 돋보기를 사용해야 했던 사람이 갑자기 돋보기 없이도 잔글씨가 잘 보이게 되는 경우가 있습니다. 이는 백내장이 진행되면서 굴절률이 증가하고, 근시가 되기 때문입니다. 그러나 백내장이 진행되면 시야가 혼탁해져 전혀 보이지 않게 됩니다.

선천성 백내장을 가진 소아는 주시하지 못하고 불빛을 따라가지 못하며, 눈이 흔들리거나 찡그리는 등의 증상이 나타납니다. 시력이 저하되며 낮에는 눈부심을 동반하는 경우가 많으며, 밝은 곳보다는 어두운 곳이나 밤에 잘 보이기도 합니다. 가끔은 한쪽 눈을 가린 상태에서도 물체가 두 개로 보이는 단안 복시 증상이 나타날 수 있습니다.

진단

백내장 진단은 안과 전문의에 의해 진단됩니다. 주로 산동 검사를 통해 동공을 확대시킨 후 세극등현미경 검사를 시행하여 수정체 혼탁의 정도와 위치를 확인합니다. 이를 통해 백내장이 전낭하, 핵경화, 후낭하 백내장 중 어떤 유형인지 구분합니다.

백내장 치료

백내장은 빠른 치료가 필요한 질환이 아니지만, 증상이 심해지면 수술을 고려해야 합니다. 백내장 수술은 눈의 검은자나 흰자에 작은 구멍을 만든 후 초음파 기구를 사용해 백내장을 제거하고 인공 수정체를 삽입하는 방식으로 진행됩니다. 이를 통해 시력을 회복시킬 수 있습니다.

수술 후에는 항생제와 항염증제 등의 점안약을 사용하며, 약 1~4주 동안 수술 부위가 아물고 시력이 회복됩니다. 수술 후 약 4주 정도는 새로운 눈에 맞는 안경을 착용하여 시력을 더 개선할 수도 있습니다. 다만, 백내장 이외에 다른 질환이 동반된 경우에는 시력 회복이 늦거나 수술 결과가 제한될 수 있습니다.

경과/합병증

백내장은 심해지면 일상생활에 불편을 초래할 수 있으므로 증상이 진행되면 적시에 치료를 고려해야 합니다. 백내장을 제거하고 인공 수정체를 삽입하면 일상생활에서 안경을 사용하지 않아도 됩니다. 수술 후에는 육체노동이나 눈에 이물이 들어가기 쉬운 활동을 삼가고 안정을 취하는 것이 좋습니다.

수술 후에는 백내장 외에 다른 질환의 유무에 따라 시력 회복이 지연될 수 있으며, 합병증으로는 당뇨망막증, 황반부 질환, 녹내장, 시신경 손상 등이 발생할 수 있습니다. 따라서 수술 전후에는 안내된 치료와 검사를 정확히 지켜야 합니다.

결론

백내장은 안과 질환으로 시야의 흐림과 시력 저하를 일으킵니다. 나이가 들면서 자연적으로 발생하는 노인성 백내장과 선천성 백내장 등 다양한 원인이 있을 수 있습니다. 백내장은 수술을 통해 치료할 수 있으며, 인공 수정체를 삽입하여 시력을 회복시킬 수 있습니다. 그러나 수술 전후에는 지정된 치료 방법을 따르고 주의해야 합니다. 더불어 다른 질환과의 합병증에 주의하여 관리해야 합니다. 백내장에 대한 조기 진단과 적절한 치료로 시력을 회복시키는 것이 중요합니다.

 

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주제 요약
백내장 – 눈의 수정체 혼탁
– 노화, 자외선, 염증, 외상, 당뇨 등이 원인
– 증상 : 시야흐림, 시력저하, 복시, 눈부심, 눈의 피로 등
– 치료 : 초기에는 약물치료, 진행기에는 수술
– 지연된 치료는 합병증 및 돌이킬 수 없는 손상으로 이어질 수 있음
백내장의 증상 – 흐릿한 시야
– 시력 저하
– 복시
– 밤보다 낮에 더 나쁜 시력
– 심한 눈부심과 빛에 대한 민감성
– 과도한 눈의 피로
백내장 진행에 따른 치료 초기 백내장: 진행을 늦추는 약물
진행성백내장 : 맞춤형 치료계획, 혼탁한 수정체를 제거하고 인공수정체를 삽입하는 수술
백내장 수술을 고려해야 할 때 – 야간 시인성 저하
– 시야가 흐려 사물 찾기 어려움
– 밝은 빛과 눈부심 어려움
– 한 눈으로 사물을 둘로 본다
– 시력 검사 중 저시력
– 두 눈의 시력 차이
치료 지연으로 인한 합병증 – 혼탁한 수정체 팽창으로 인한 안압 상승
– 시각장애, 눈의 통증, 두통, 충혈 등
– 시신경 손상 및 녹내장 위험 증가
– 방치하면 돌이킬 수 없는 상태로 악화
시력 교정 수술 후 백내장 수술 – 라식, 라섹 후 백내장 수술도 문제없다
– 각막 굴절값에 대한 지식은 안내 수정체 도수 결정에 도움이 됨
– 안질환 및 관련 없는 수술은 백내장 치료에 영향 없음
성공적인 백내장 수술을 위한 고려사항 – 환자의 상태에 따른 최적의 인공수정체 선택
– 시력, 나이, 직업 등의 요인으로 검진과 치료를 통해 결정