식도암의 이해: 유형, 원인 및 증상 2023

오늘은 식도암에 대해 알아보겠습니다. 식도암은 식도에 생긴 암으로, 식도암의 종류, 원인, 증상, 진단, 치료, 경과/합병증, 주의사항 등을 다룰 것입니다.

 

식도암-Esophageal cancer
식도암-Esophageal cancer

목 차

정의

식도암은 식도라는 기관의 세포가 악성으로 변화하여 발생하는 암을 지칭합니다. 식도는 목과 위 사이에 위치하여 음식물이 목에서 위로 이동할 수 있도록 돕는 관 역할을 합니다.

식도암은 이 식도의 세포들 중 일부가 제어할 수 없게 빠르게 나누어지고, 이러한 악성 세포들이 주변 조직이나 다른 신체 부위로 확산될 수 있습니다.

 

종류

식도암은 그 발생 위치와 조직형에 따라 다양한 분류를 가질 수 있습니다. 위치에 따라서는 경부식도암, 흉부식도암, 위-식도 연결부위 암으로 나눌 수 있으며, 조직형에 따라서는 아래와 같이 분류될 수 있습니다:

편평상피세포암 (Squamous Cell Carcinoma, SCC):

이는 식도암 중 가장 흔한 유형 중 하나로, 식도의 내부를 라이닝하는 편평상피세포에서 시작됩니다.
동아시아 국가들에서 이 유형의 식도암이 흔하게 발생합니다.

선암 (Adenocarcinoma):

이는 또한 식도암의 주요 유형 중 하나로, 주로 식도의 하부와 위의 상부에서 발생합니다​.
북아메리카와 유럽 지역에서 이 유형의 식도암 발생 빈도가 높습니다.

평활근 육종 (Leiomyosarcoma):

이 유형의 식도암은 식도의 근육세포에서 시작됩니다.

횡문근 육종 (Rhabdomyosarcoma):

이는 식도의 횡문근 세포에서 발생하는 매우 드문 유형의 식도암입니다.

림프종 (Lymphoma):

식도의 림프조직에서 발생할 수 있는 또 다른 유형의 식도암입니다.

흑색종 (Melanoma):

이는 식도의 멜라닌을 생성하는 세포에서 발생하는 매우 드문 유형의 식도암입니다.

소세포암 (Small Cell Carcinoma):

이는 매우 드문 유형의 식도암으로, 소세포에서 시작되며, 특히 식도의 하부에서 발생할 가능성이 있습니다.

각각의 식도암 유형은 서로 다른 치료 접근법을 필요로 하며, 식도암의 발생과 진행에 영향을 미치는 여러 다른 요인들이 있습니다. 이러한 분류는 식도암의 진단과 치료 전략을 결정하는데 중요한 역할을 합니다.

 

발생부위

식도는 인간 몸에서 음식물을 섭취할 때 목에서 위로 이동시키는 주요 통로 역할을 하는 관과 같은 구조를 가진 기관입니다. 이 구조는 약 24cm에서 33cm의 길이와 2~3cm의 너비, 그리고 약 4mm의 두께를 갖고 있습니다. 식도의 벽은 점막층, 점막하층, 그리고 근육층으로 구성되어 있으며, 이는 식도암이 발생하고 확산될 수 있는 기반이 됩니다.

식도의 위치는 아래와 같이 구분됩니다:

경부식도:

이 구역은 앞니에서 약 15cm 거리에 위치해 있으며, 그 길이는 약 3~5cm입니다.

흉부식도:

이 구역은 앞니에서 약 15cm 거리에 위치하며, 그 길이는 약 18~22cm입니다.

복강내 식도:

이 구역은 앞니에서 약 15cm 거리에 위치하며, 그 길이는 약 3~6cm입니다.

식도는 흉강 내에서 척추의 앞쪽, 기관과 심장의 뒤쪽, 대동맥의 옆쪽, 그리고 양쪽 폐의 사이에 위치해 있습니다. 이러한 위치 때문에 식도는 몸의 중요한 구조와 매우 가까운 거리에 있어, 식도암이 발생하면 이웃하는 조직과 장기에 쉽게 확산될 수 있습니다.

식도와 위 사이에는 괄약근이 있어 위로 내려간 음식물이 식도로 다시 역류하는 것을 방지하며, 이는 식도암의 발생과 진행에 중요한 역할을 할 수 있습니다. 식도의 벽은 유연하며 쉽게 늘어나는 성질이 있어, 암이 발생하더라도 초기에는 식도협착에 의한 증상이 나타나지 않아 진단이 늦어질 수 있습니다.

또한, 식도의 점막하층에는 림프관과 혈관이 풍부하게 분포되어 있어 암세포가 림프관이나 혈관을 통해 식도 주위의 림프절로 전이되거나 원격전이가 되기 쉽습니다.

식도암이 발생하면, 심장, 기관지, 폐, 대동맥 등 주변의 중요한 장기들과의 근접성 때문에 수술의 범위가 넓고 위험성이 크며, 식도 절제시 식도의 대체 장기로 복부의 소화관인 위장, 소장(공장), 또는 대장을 이용할 수 있습니다.

이러한 이유로, 식도암의 조기 진단과 치료는 매우 중요하며, 식도암의 발생과 확산을 최소화하기 위한 다양한 방법이 연구되고 있습니다.

 

관련통계

2020년 한국에서 식도암의 신규 발생 건수는 2,748건으로, 이는 전체 암 발생 건수 247,952건 중 1.1%를 차지하였습니다. 이 시기의 조발생률은 인구 10만 명당 5.4건으로 나타났으며, 남녀 성비는 8.3 : 1로, 남성에서 더 많이 발생했습니다.

식도암 발생 건수는 남성에서 2,451건, 여성에서 297건이었습니다. 연령대별로는 60대에서 가장 많은 발생률을 보여주었으며, 이어서 70대와 50대에서도 상당한 발생률을 나타냈습니다.

조직학적 분류에 따라, 2020년 식도암의 전체 발생 건수 2,748건 중 암종(carcinoma)이 97.1%를 차지하였으며, 이 중 편평상피세포암이 91.4%로 가장 많았고, 선암이 3.1%를 차지했습니다.

미국의 2023년 식도암 관련 통계 데이터에 따르면, 약 21,560건의 새로운 식도암 진단과 16,120건의 식도암으로 인한 사망이 예상되며, 이는 전체 암 발생률의 1.1%를 차지합니다​1​​2​​3​. 또한 2020년 세계적으로 식도암의 새로운 발생 건수는 600,000건 이상으로 추정되었습니다​.

이러한 통계는 식도암의 전반적인 발생률과 이에 대한 인식을 향상시키는 데 중요한 역할을 합니다. 식도암은 초기에 증상이 거의 나타나지 않아 진단이 어려운 경향이 있으며, 이로 인해 조기 발견과 치료가 어려울 수 있습니다.

따라서 정기적인 건강 검진과 건강한 생활 습관을 유지하는 것이 중요하며, 이는 식도암의 위험을 줄이고 예방할 수 있는 방법으로 간주됩니다.

항목 내용
총 암 발생 건수 (2020년, 한국) 247,952건
식도암 발생 건수 (2020년, 한국) 2,748건
전체 암 발생 대비 식도암 비율 1.1%
인구 10만 명당 조발생률 5.4건
남녀 성비 8.3 : 1
남성 식도암 발생 건수 2,451건
여성 식도암 발생 건수 297건
연령대별 발생률 (60대) 37.5%
연령대별 발생률 (70대) 27.6%
연령대별 발생률 (50대) 17.9%
조직학적 분류 (암종 비율) 97.1%
암종 중 편평상피세포암 비율 91.4%
암종 중 선암 비율 3.1%
전세계 식도암 발생 건수 (2020년) 600,000건 이상
미국 식도암 발생 건수 예상 (2023년) 21,560건
미국 식도암 사망 건수 예상 (2023년) 16,120건

 

이 표는 2020년 한국의 식도암 발생 통계와 2020년 전세계 식도암 발생 통계, 그리고 2023년 미국의 식도암 발생 및 사망 통계를 요약하여 제공합니다.

 

위험요인

식도암은 식도의 점막, 점막하층, 근육층 등에서 발생할 수 있으며, 주로 편평상피세포암과 선암의 형태로 나타납니다. 이 암은 몇 가지 다양한 위험요인에 의해 발생할 수 있으며, 이러한 위험요인은 대부분 생활습관과 관련이 있습니다.

특히 우리나라에서는 편평상피세포암이 주를 이루며, 이는 흡연과 음주와 밀접한 관련이 있습니다. 반면, 유럽과 미국에서는 선암의 발생률이 점차 증가하고 있으며, 이는 주로 위-식도 역류와 관련이 있습니다​.

식도암의 주요 위험요인은 다음과 같습니다:

흡연과 음주:

흡연은 식도암 발생 위험성을 약 5~6배 증가시키며, 음주와 흡연을 동시에 하는 경우 식도암 발생 위험성이 거의 100배 증가합니다.

연령과 성별:

식도암은 주로 60~70대에서 발병하며, 남성에게서 더 자주 발생합니다.

식습관:

뜨거운 음료를 자주 마시거나, 채소와 과일을 섭취하지 않는 식생활은 식도암 발생 위험을 증가시킵니다.

비만:

비만은 식도암 발생 위험을 증가시키는 요인 중 하나입니다​​.

기타 병변:

바렛 식도(Barrett’s esophagus), 플러머-빈슨 증후군(Plummer-Vinson syndrome), 식도 협착, 식도이완불능증, 변지종(Tylosis) 등의 병변은 식도암 발생 위험을 증가시킵니다.

위의 위험요인 중 일부는 개인의 생활습관 변경을 통해 개선할 수 있습니다. 예를 들어, 흡연과 음주를 줄이거나 중단하고, 건강한 식습관을 유지하며, 정기적인 건강 검진을 받는 것이 식도암 발생 위험을 감소시키는 데 도움이 될 수 있습니다​​.

또한, 식도암의 발병은 유전적 요인과 환경적 요인의 복합적 영향을 받는 것으로 알려져 있습니다. 특히, 선암의 경우는 가족력이 있을 수도 있으며, 이는 미국에서 식도의 선암이 가족에서 발생할 수 있다는 것을 나타냅니다​​.

이러한 위험요인들은 식도암의 발병과 진행에 중요한 역할을 하며, 이를 이해하고 관리함으로써 식도암의 발병을 예방하고, 조기에 발견 및 치료할 수 있는 기회를 높일 수 있습니다.

 

예방법

식도암을 예방하기 위해서는 다음과 같은 방법들을 고려할 수 있습니다:

알코올 및 흡연 절제:

알코올과 담배는 식도암의 주요 위험요인으로 알려져 있으며, 이들을 피하는 것이 식도암을 예방하는데 매우 중요합니다​1​.

균형 잡힌 식생활 유지:

채소와 과일을 충분히 섭취하며, 고온의 음료나 음식을 피하는 것이 좋습니다.

체중 관리:

비만은 식도암의 위험을 높일 수 있으므로, 건강한 체중을 유지하는 것이 좋습니다.

정기적인 건강 검진 및 상담:

만약 위-식도 역류나 바렛 식도와 같은 질환으로 진단받았다면 적절한 치료를 받고 정기적으로 검사를 하는 것이 중요합니다.

약물 예방:

일부 연구에서는 아스피린이나 비스테로이드성 항염증제(NSAID)의 정기적인 복용이 식도암의 위험을 줄일 수 있다고 제시하였지만, 이러한 약물들은 상부 소화기관 출혈 및 심장 및 신장 문제와 같은 심각한 부작용을 유발할 수 있으므로 의사와 상의 후에만 복용해야 합니다​​.

이외에도, 식도암의 예방을 위해 추가적인 정보와 자료를 찾아보는 것이 좋습니다. 예방은 치료보다 항상 낫기 때문에, 위의 방법들을 따르는 것이 식도암을 예방하고 더 건강한 생활을 유지하는데 도움이 될 것입니다.

 

식도암 조기 검진: 내시경과 초음파 내시경을 활용한 접근법

식도암의 조기 검진은 식도암의 발병을 미리 감지하고 치료를 시작할 수 있게 해주는 중요한 과정입니다. 사용자가 제시한 정보에 따르면, 식도 내시경 및 초음파 내시경이 식도암 조기 검진의 최선의 방법으로 간주됩니다.

특히 흡연이나 음주를 많이하는 55세 이상의 인구에게는 최소한 1년에 한 번 이상 내시경 검사를 받는 것이 좋다고 제안됩니다.

조기 검진 방법:

식도 내시경:

식도 내시경은 식도암을 발견하기 위한 표준적인 방법입니다. 이 방법은 카메라와 조명을 내장한 긴 유연한 튜브를 사용하여 식도 내부를 직접 검사합니다​​.
식도 내시경은 식도암의 조기 단계를 발견할 수 있으며, 필요한 경우 조직 샘플을 채취할 수 있습니다​​.

초음파 내시경:

초음파 내시경은 식도의 벽과 주변 구조를 평가하기 위해 초음파를 사용합니다. 이 방법은 식도 내부의 이상을 감지하고, 암이 식도 벽의 어느 부분까지 도달했는지 평가할 수 있습니다​​.

초음파 내시경은 또한 주변 림프절 및 기타 조직에 암이 퍼졌는지 평가하는 데 사용됩니다​​.

추가 조기 검진 방법:

바리움 연하 검사:

바리움을 사용하여 X-레이 이미지를 찍는 이 방법은 식도의 이상을 감지하는 데 도움이 될 수 있습니다. 하지만, 이 방법은 식도 내시경만큼 민감하지 않을 수 있습니다​.

CT 스캔과 PET 스캔:

이러한 이미징 테스트는 식도암의 존재와 확산을 평가할 수 있으며, 특히 암의 심각도와 단계를 확인하는 데 유용합니다​​.

최근의 연구와 권장 사항:

식도암의 조기 검진은 식도암의 위험 요인을 가진 개인, 예를 들어, 바렛 식도(Barrett’s esophagus) 환자나 긴 기간 동안 흡연 및 음주를 한 개인에게 중요합니다.

식도 내시경은 식도암의 조기 발견에 가장 효과적인 방법으로 간주되며, 높은 위험군에 속하는 개인들에게 권장됩니다.
이러한 방법들을 통해 식도암의 조기 검진은 식도암의 발견 및 치료에 큰 도움을 제공할 수 있습니다.

검진 빈도와 방법은 개인의 위험 요인과 건강 상태에 따라 달라질 수 있으므로, 의료 전문가와 상의하여 개인화된 검진 계획을 수립하는 것이 중요합니다.

 

식도암의 일반적인 증상

식도암은 초기에는 대부분의 경우 증상이 나타나지 않지만, 암이 진행되면서 다양한 증상이 발생할 수 있습니다. 주요 증상은 다음과 같습니다:

삼키기 어려움 (연하곤란, Dysphagia):

식도암의 가장 흔한 증상으로, 음식물이 식도를 지나가는 것이 어렵게 느껴집니다. 특히 고형 음식물을 삼킬 때 더 어려움을 느낄 수 있으며, 심하게 진행된 경우에는 액체조차 삼키기 어렵게 됩니다​​.

체중 감소:

식도암 환자들은 음식을 삼키기 어려워지면서 체중을 잃게 됩니다​.

가슴 통증 또는 압박감:

식도암이 진행되면서 식도의 내강이 좁아지고, 암이 주변 조직에 침범하게 되면서 가슴 통증이나 압박감을 느낄 수 있습니다​.

호흡곤란 및 기침:

식도암이 기도를 침범하거나 흡인성 폐렴을 유발하면 호흡곤란과 기침이 발생할 수 있습니다. 또한, 음식물이 기도로 흡인되어 기침이나 흡인성 폐렴 등의 증상이 발생할 수 있습니다​.

목소리의 변화 (성대 마비):

식도암이 성대를 지배하는 되돌이후두신경을 침범하면 성대 마비가 생겨 목소리가 쉬게 됩니다.

기타 증상:

식도암이 진행됨에 따라 다양한 증상이 발생할 수 있으며, 이는 암의 위치와 크기, 그리고 암이 식도 외부로 확산되었는지 여부에 따라 달라집니다.

예를 들어, 식도암이 식도의 내강을 막아 음식물이 아래로 내려가지 못하게 되면 식사 후에 먹었던 음식물이 다시 입으로 올라오는 증상이 있을 수 있으며, 이와 함께 기타 병변이 발생할 수 있습니다.

식도암의 증상은 개인차가 있으며, 위의 증상 중 하나 이상을 겪고 있다면 의료 전문가와 상담하는 것이 좋습니다.

식도암 진단 방법

식도조영술:

방사선 불투과성 물질을 삼켜서 식도의 X-선 검사를 수행하며, 이를 통해 식도암의 모양, 크기, 위치 및 주변 기관과의 관계를 평가할 수 있습니다.

식도내시경:

내시경을 입을 통해 식도와 위로 삽입하여 식도나 위의 이상 유무를 판단하는 검사입니다. 이것은 식도의 직접 관찰, 암의 크기, 모양, 위치의 평가, 그리고 조직검사를 수행할 수 있게 합니다.

식도초음파 내시경 (EUS):

식도암의 침범 깊이와 주변 구조를 평가할 수 있도록 식도 내에 초음파 장치를 삽입하여 더 자세한 시야를 제공합니다. 또한 조직검사를 수행할 수 있습니다.

기관지내시경:

특히 식도의 중간 또는 상부에 있는 암이 기관지나 기관을 침범할 경우 유용하며, 공기도에서 동반된 암의 가능성을 평가하는데 필요합니다.

흉부 및 복부 전산화단층촬영 (CT):

암의 침범 범위, 림프절 관련, 그리고 원격 전이를 평가하는데 도움이 되며, 이는 병기 결정과 치료 계획에 중요합니다.

전신 뼈 스캔:

식도암의 뼈 전이를 진단하기 위해 사용되는 검사입니다.

양전자방출단층촬영 (PET)/CT:

다른 영상 검사에서는 명확하지 않은 원격 전이와 림프절 전이 여부를 판단하는데 매우 민감합니다.

흉강경 및 복강경:

흉강과 복강을 각각 조사하기 위해 수술적 절차로, 다른 방법으로는 확실히 확인되지 않는 림프절이 있거나 절제 가능 여부가 불확실할 때 사용됩니다.

최근 발전 사항:

나노드럭 시스템:

나노 기술을 활용하여 식도암의 치료 및 진단에 사용, 정밀도와 조기 발견 능력을 향상시킵니다.

머신 러닝:

조기 발견 및 더 나은 진단 정확도를 위해 머신 러닝 알고리즘을 사용합니다.

액체 생검:

덜 침습적인 진단 절차를 제공하고 식도암의 조기 발견과 모니터링을 가능하게 하는 액체 생검을 사용합니다.

Cytosponge™:

캡슐에 달린 줄을 삼키고, 캡슐의 젤라틴 코팅이 녹으면 스펀지가 나와 식도와 위식도 접합부에서 세포를 모읍니다. 수집된 스펀지는 연구실로 전달되어 세포학적 검사와 염색이 수행됩니다.

이러한 발전은 식도암의 조기 발견과 정확한 진단을 향상시키며, 더 나은 치료 계획 및 개선된 환자 결과를 돕는데 목표를 두고 있습니다.

식도암의 진행 단계

식도암의 진행 단계를 이해하고 평가하는 것은 암의 예후를 예측하고 적절한 치료 계획을 수립하는데 중요합니다. 식도암의 진행 단계는 주로 TNM 체계(Tumor, Node, Metastasis)를 기반으로 분류됩니다.

식도암의 TNM 체계에 따른 병기 분류:

원발 종양(T):

Tis: Carcinoma in situ (암의 초기 단계, 식도의 점막만 침범)
T1: Tumor invades the submucosa (점막하층 침범)
T2: Tumor invades the muscularis propria (근육층 침범)
T3: Tumor invades the adventitia (식도 외막 침범)
T4: Tumor invades adjacent structures (인접한 구조물 침범)

림프절 전이(N):

국소 림프절의 침범 유무 및 침범한 림프절의 개수를 기반으로 평가합니다.

원격 전이(M):

식도암이 식도 외부로 전이했는지를 평가하여 병기를 분류합니다.

식도암 병기:

1기: 암이 식도 점막에만 국한되며 국소 림프절이나 원격전이가 없습니다.
2A기: 근육층이나 외막까지 침범되었으나 국소 림프절이나 원격전이가 없습니다.
2B기: 점막이나 근육층까지 침범하고 국소 림프절에 전이가 2개 이하로 있는 경우입니다.
3기: 식도주위의 구조물까지 침범하였거나 식도외막을 침범하고 국소 림프절에 전이가 7개 이상 있는 경우입니다.
4기: 원격전이가 있는 경우에 해당합니다.

식도암 감별진단: 연하곤란을 중심으로

식도암의 주요 증상인 연하곤란은 다양한 이유로 발생할 수 있어 감별진단이 중요하며, 이는 크게 입인두와 식도의 문제로 분류됩니다. 입인두의 문제는 주로 신경근육계 질환과 관련이 있으며, 식도의 문제는 종양, 협착 등이 원인이 될 수 있습니다.

감별진단을 위해 식도내시경, 식도조영술, 흉부 전산화단층촬영(CT) 등의 검사가 사용됩니다.

1. 입인두에 의한 연하곤란:

신경근육계 질환: 뇌졸중이나 파킨슨병 등의 신경계 질환이 연하곤란의 주요 원인이 될 수 있습니다.
입인두 종양, 게실, 인두주위의 구조적 이상: 이러한 문제들은 인후두경 검사나 식도내시경 검사를 통해 감별될 수 있습니다.

2. 식도에 의한 연하곤란:

식도 이완불능증, 확산식도연축, 경피증: 이러한 식도 질환들은 종양이나 협착과 함께 식도의 연하곤란을 유발할 수 있습니다.

종양과 협착:

식도암이나 식도 협착은 식도내시경, 식도조영술, 흉부 CT 검사를 통해 감별될 수 있습니다.

3. 감별진단을 위한 검사:

식도내시경:

직접적으로 식도의 내부를 확인하여 이상 유무를 판단합니다.

식도조영술:

조영제를 이용하여 식도의 모양과 크기를 확인합니다.

흉부 전산화단층촬영(CT):

식도와 주변 조직의 상태를 평가하여 식도암의 가능성을 확인합니다.

4. 최신 감별진단 기술:

고해상도 식도 초음파(EOE):

식도의 벽 두께와 림프절 상태를 평가하여 식도암을 감별할 수 있습니다​.

양전자방출단층촬영(PET/CT):

암의 전이와 림프절 침범 여부를 확인하여 식도암의 감별진단에 도움이 됩니다​​.

식도암 감별진단은 연하곤란의 원인을 정확히 파악하고, 적절한 치료 방향을 설정하기 위해 필수적입니다. 다양한 검사와 최신의 기술을 활용하여 식도암과 다른 식도 질환을 효과적으로 구별할 수 있습니다.

 

치료

식도암의 치료 방법에는 외과적 절제술, 방사선 치료, 항암 화학 요법이 있습니다. 일반적으로 수술 가능하고 병변을 절제할 수 있으며 환자의 전신 상태가 수술을 받기에 적합한 경우에는 외과적 절제술이 주로 시행됩니다. 필요한 경우 수술 전후로 방사선 치료나 항암 화학 요법을 추가로 시행할 수 있습니다. 수술이 불가능하거나 원격 전이가 있는 식도암에는 방사선 치료와 항암 화학 요법 등을 시행합니다.

경과/합병증

식도암의 예후는 식도암의 진행 단계와 치료 방법에 따라 다릅니다. 5년 생존율은 보통 50% 정도입니다. 다른 장기로의 암 확산이나 림프절 전이가 있는 경우, 수술 후 1~2년 사이에 식도암 재발 가능성이 큽니다.

주의사항

식도암을 예방하려면 음주를 절제하고 흡연을 중단하는 것이 중요합니다. 균형 잡힌 식생활을 유지하고 탄수화물과 가공 음식, 특히 질산염이 많이 포함된 음식을 피해야 합니다. 만약 위-식도 역류나 바렛 식도로 진단받는다면 적절한 치료와 정기적인 검사를 받는 것이 식도암의 예방과 조기 발견에 도움이 됩니다.

이상으로 식도암에 대한 설명을 마치겠습니다. 도움이 되셨길 바랍니다.

 

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